The story of Cuoi

Posted: Monday, September 12, 2016

(Tiếng Việt bên dưới…)

Once upon a time, there was a poor young man named Cuội who earned is living by cutting firewood in the forest. His only possession of value was his axe.

One day, on his way through the forest, he saw four tigers cubs outside a cave. He killed them with his axe, but no sooner was the last one dead than their mother arrived. Cuội dropped his axe and climbed a nearby tree before the tigress spotted him.

The beast cried piteously when she saw her lifeless cubs, but after some moments she stopped. She padded to a small tree near the one Cuội was hiding. The tigress pulled some leaves off the tree and chewed them to a paste which she smeared on the lips of her dead offspring.

Several minutes passed. Suddenly, the cubs stirred, stood up, and scampered about as if nothing happened.

Cuội saw all this from his hiding place. He waited until the tigress led her cubs away to a new, safer lair. Then he climbed down and using his axe dug up the small tree to take home to plant in his garden.

As he walked back, Cuội came across an old man lying motionless by the side of the track. He examined the poor fellow and found that he was dead. Cuội chewed some of the leaves from his tree and smeared the man’s lips. The old man came back to life.

He was most grateful to Cuội and they spoke together in a friendly fashion. Cuội told the man about the tigers and the tree.

“Oh, I have heard of this tree. It is the scared plant that can restore life. I thank the god who brought you and its leaves to me. You must plant it and care for it well. With wise use of this treasure you can help many people. But be careful, I have heard that the tree must be given only clean water. If impure water is used, it will fly up to the sky,” said the old man.

They parted. The old man went one way leaning on his stick, and Cuội carried the tree carefully to his home. He planted it in the eastern corner of his garden and following the advice of the old man, watered it only with clean water from his well.

With the medical leaves from the tree in his garden, Cuội was able to help many families. Whenever he heard that a mother or a breadwinner had died he immediately took some of the magic leaves to their home and restored them to life.

One day, while swimming in the river, Cuội found a newly drowned dog. For some reason he felt sympathy for it and took it home and used the leaves. The dog became his faithful companion and stayed with him always.

Some time later, a rich man from the region came to Cuội and begged him to give back life to his daughter who also had drowned. Cuội was glad to help. He put paste on the girl’s lips and moments later her pale cheeks became rosy. She opened her eyes and got up.

Her father was most thankful and told Cuội he could have anything he wanted. The young man said he would like to marry the girl. The father and the girl accepted the proposal and she became his wife.

One day, a band of thieves, having known that Cuoi has the magical tree, killed his wife and threw her guts away. Cuoi couldn’t save her because she didn’t have enough guts. So his dog volunteered to give his to Cuoi’s wife. She was reborn, and Cuoi used some clay to make another gut for the dog and they returned to live happier than ever.

But since then, the woman’s character changed. She sometimes acted foolishly, oftens forgot what Cuội had said and developed some strange habits. “If you must relieve yourself in the garden, go to the western corner, not the eatern corner”, he told her. But she oftens forgot.

One day, Cuội was in the forest and his wife was harvesting vegetables in the garden. She went to relieve herself in the eastern corner right at the foot of the scared tree. The  earth shook, a strong wind arose and the tree was uprooted and rose slowly into the air.

Cuội had just returned. He saw the precious tree rising and ran to it. He grabbed its roots trying to pull it down. The tree continued to rise and took Cuội to the moon.

Now, on a bright, full moon night, we can see the shadow of Cuội sitting under the scared tree on the moon.

Although there are a lot of things and stories about the Mid-Autumn Festival (mostly in China), but the ones mentioned above are just enough for you to learn about Vietnamese Mid-Autumn Festival. If you are learning Vietnamese then it is suggested to look for the original version for better understanding.

———————————————————————————

Sự tích chú Cuội cung trăng

Ngày xưa ở một miền nọ có một người tiều phu tên là Cuội. Một hôm, như lệ thường, Cuội vào rừng đốn củi. Khi đến gần một con suối nhỏ, Cuội bỗng giật mình trông thấy một cái hang cọp. Nhìn trước nhìn sau anh chỉ thấy có bốn con cọp con đang vờn nhau. Cuội liền xông đến vung rìu bổ cho mỗi con một nhát lăn quay trên mặt đất.

Nhưng vừa lúc đó, cọp mẹ cũng về tới nơi. Nghe tiếng gầm kinh hồn ở sau lưng, Cuội chỉ kịp quẳng rìu leo thoắt lên ngọn một cây cao. Từ trên nhìn xuống, Cuội thấy cọp mẹ lồng lộn trước đàn con đã chết. Nhưng chỉ một lát, cọp mẹ lẳng lặng đi đến một gốc cây gần chỗ Cuội nấp, ngoặm lấy một ít lá rồi trở về nhai và mớm cho con. Chỉ vài phút sau, bốn con cọp con đã vẫy đuôi sống lại, khiến cho Cuội vô cùng sửng sốt. Chờ cho cọp mẹ tha con đi nơi khác, Cuội mới lần xuống tìm đến cây lạ kia đào gốc vác về.

Dọc đường gặp một ông lão ăn mày nằm chết trên bãi cỏ, Cuội liền đặt gánh xuống, không ngần ngại, bứt ngay mấy lá nhai và mớm cho ông già! Mầu nhiệm làm sao, mớm vừa xong, ông lão đã mở mắt ngồi dậy. Thấy có cây lạ, ông lão liền hỏi chuyện. Cuội thực tình kể lại đầu đuôi. Nghe xong ông lão kêu lên:

– Trời ơi! Cây này chính là cây có phép “cải tử hoàn sinh” đây. Thật là trời cho con để cứu giúp thiên hạ. Con hãy chăm sóc cho cây nhưng nhớ đừng tưới bằng nước bẩn mà cây bay lên trời đó!

Nói rồi ông lão chống gậy đi. Còn Cuội thì gánh cây về nhà trồng ở góc vườn phía đông, luôn luôn nhớ lời ông lão dặn, ngày nào cũng tưới bằng nước giếng trong.

Từ ngày có cây thuốc quý, Cuội cứu sống được rất nhiều người. Hễ nghe nói có ai nhắm mắt tắt hơi là Cuội vui lòng mang lá cây đến tận nơi cứu chữa. Tiếng đồn Cuội có phép lạ lan đi khắp nơi.

Một hôm, Cuội lội qua sông gặp xác một con chó chết trôi. Cuội vớt lên rồi giở lá trong mình ra cứu chữa cho chó sống lại. Con chó quấn quít theo Cuội, tỏ lòng biết ơn. Từ đấy, Cuội có thêm một con vật tinh khôn làm bạn.

Một lần khác, có lão nhà giàu ở làng bên hớt hải chạy đến tìm Cuội, vật nài xin Cuội cứu cho con gái mình vừa sẩy chân chết đuối. Cuội vui lòng theo về nhà, lấy lá chữa cho. Chỉ một lát sau, mặt cô gái đang tái nhợt bỗng hồng hào hẳn lên, rồi sống lại. Thấy Cuội là người cứu sống mình, cô gái xin làm vợ chàng. Lão nhà giàu cũng vui lòng gả con cho Cuội.

Vợ chồng Cuội sống với nhau thuận hòa, êm ấm thì thốt nhiên một hôm, trong khi Cuội đi vắng, có bọn giặc đi qua nhà Cuội. Biết Cuội có phép cải tử hoàn sinh, chúng quyết tâm chơi ác. Chúng bèn giết vợ Cuội, cố ý moi ruột người đàn bà vứt xuống sông, rồi mới kéo nhau đi. Khi Cuội trở về thì vợ đã chết từ bao giờ, mớm bao nhiêu lá vẫn không công hiệu, vì không có ruột thì làm sao mà sống được.

Thấy chủ khóc thảm thiết, con chó lại gần xin hiến ruột mình thay vào ruột vợ chủ. Cuội chưa từng làm thế bao giờ, nhưng cũng liều mượn ruột chó thay ruột người xem sao. Quả nhiên người vợ sống lại và vẫn trẻ đẹp như xưa. Nhưng cũng từ đấy, tính nết vợ Cuội tự nhiên thay đổi hẳn. Hễ nói đâu là quên đó, làm cho Cuội lắm lúc bực mình.

 

Một buổi chiều, Cuội còn đi rừng kiếm củi chưa về, vợ Cuội ra vườn sau, không nhớ lời chồng dặn, cứ nhằm vào gốc cây quý mà tiểu tiện. Không ngờ chị ta vừa tiểu xong thì mặt đất chuyển động, cây đảo mạnh, gió thổi ào ào. Cây đa tự nhiên bật gốc, lừng lững bay lên trời.

Vừa lúc đó thì Cuội về đến nhà. Thấy thế, Cuội hốt hoảng vứt gánh củi, nhảy bổ đến, toan níu cây lại. Nhưng cây lúc ấy đã rời khỏi mặt đất lên quá đầu người. Cuội chỉ kịp móc rìu vào rễ cây, định lôi cây xuống, nhưng cây vẫn cứ bốc lên, không một sức nào cản nổi. Cuội cũng nhất định không chịu buông, thành thử cây kéo cả Cuội bay vút lên đến cung trăng.

Từ đấy Cuội ở luôn cung trăng với cả cái cây quý của mình. Nhìn lên mặt trăng, người ta thấy một vết đen rõ hình một cây cổ thụ có người ngồi dưới gốc, người ta gọi cái hình ấy là hình chú Cuội ngồi gốc cây đa….

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s