Third person pronoun in Saigonese

Most of the Vietnamese language teaching syllabuses for foreigners about personal pronouns are written as follows (Diagram 1):

  Single Plural
1st person Tôi Chúng tôi
2nd person Ông

Anh

Chị

Em

Các ông

Các bà

Các anh

Các chị

Các cô

Các em

3rd person Ông ấy

Bà ấy

Anh ấy

Chị ấy

Cô ấy

Em ấy

Các ông ấy

Các bà ấy

Các anh ấy

Các chị ấy

Các cô ấy

Các em ấy

Diagram 1

The above Vietnamese personal pronoun table is taught in all regions of Vietnam.

There is no general dialect, however, for all regions. People use their native dialect or the dialect of the region they live in. In fact, Saigonese people use third personal pronoun differently (Diagram2).

  Single Plural
1st person Tôi (I) Chúng tôi
2nd person (You)

Ông

Anh

Chị

Em

Các ông

Các bà

Các anh

Các chị

Các cô

Các em

3rd person Ổng (he – the elder ones)

Bả (she – the elder ones)

Ảnh (he – older than you)

Chỉ (she – older than you)

Cổ (she – generally)

Em ấy (she – younger than you)

Mấy ổng

Mấy bả

Mấy ảnh

Mấy chỉ

Mấy cổ

Mấy em

Tụi nó

 

Diagram 2

Some argue the use of ổng, bả, ảnh, chỉ and cổ is disrespectful so these third-person pronouns can’t be in the teaching syllabus. That is totally incorrect. Saigonese does not feel a lack of respect is conveyed in the following sentences:

–          Ông ngoại ngày mai lên Sài Gòn, không biết ổng biết nhà không nữa. (Your grandfather will visit Saigon tomorrow, whether he knows your home or not)

–          Dì tư bả hổng chịu đi xe đạp( 4th aunt can’t suffer from going by bicycle).

–          Chồng con đi làm rồi, chiều ảnh mới về (My husband went for work, he will be back in the evening).

–          Hôm nay có lễ hội gì mà mấy cổ mặc áo dài vậy? (What festival is it that they wear Vietnamese ao dai?).

–          Whether you like it or not, if you are living in Saigon or Southern Vietnam, you will usually hear locals use those personal pronouns to talk about the third-person. They will be please if you also use those personal pronouns in conversation.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s